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L'apnee du sommeil est en hausse chez les enfants qui souffrent d'obesite

En raison de l’épidémie d’obésité, l’apnée du sommeil est en hausse chez les enfants. Elle pourrait même expliquer une partie de l’augmentation des cas d’hyperactivité.
«L’épidémie d’obésité explique probablement la hausse des cas d’apnée du sommeil que nous observons en clinique», dit le Dr Ronald Chervin, un pédiatre de l’Université du Michigan.

« Nous pensons qu’au moins 20 pour cent des cas d’hyperactivité pédiatrique s’expliquent par l’apnée du sommeil », explique Ronald Chervin, un pédiatre de l’Université du Michigan qui a publié de nombreux articles sur les troubles du sommeil chez les enfants.

«Un enfant qui fait de l’apnée du sommeil ne dort pas assez. Mais le manque de sommeil ne s’exprime pas comme chez l’adulte. Comme il a tendance à cet âge à vouloir rester réveillé pour apprendre et faire l’expérience du monde, il va se sur-stimuler pour lutter contre la fatigue, il va être agressif, va avoir des problèmes de comportement. On constate que souvent, quand on traite l’apnée du sommeil des enfants hyperactifs, ils n’ont plus besoin de leurs médicaments stimulants.»

«Une étude de l’Université de Montréal, publiée dans la revue Pediatrics, vient d’ailleurs de constater que les enfants hyperactifs dorment moins bien que la moyenne.»

Une autre étude, californienne celle-là, a révélé que 19 pour cent des enfants hyperactifs sont obèses, comparativement à 12 pour cent des enfants qui n’ont pas de maladie chronique. Entre 0,7 pour cent et 10,3 pour cent des enfants sont atteints de troubles respiratoires du sommeil, selon l’Association pulmonaire du Canada.

« L’épidémie d’obésité explique probablement la hausse des cas d’apnée du sommeil que nous observons en clinique, dit le Dr Chervin. Auparavant, les enfants qui en souffraient avaient généralement un problème d’amygdales trop volumineuses. Maintenant, une amygdalectomie ne règle pas toujours les troubles de sommeil.»

Dans certains cas plus rares, des problèmes de contrôle neuromusculaire des voies respiratoires sont en cause chez les enfants.

Si l’obésité est la responsable, outre une perte de poids, un masque aidant les voies respiratoires à rester ouvertes peut être porté la nuit, comme chez les adultes souffrant d’apnée du sommeil.

Le problème commence tout juste à être détecté. « Il va peutêtre y avoir des problèmes à long terme, dit le Dr Chervin. Par exemple, des études ont montré que les enfants qui font de l’apnée du sommeil ont une pression sanguine plus élevée. Ils ne courront pas de risque de crise cardiaque comme les adultes, mais ce risque plus tard dans la vie pourrait augmenter.»

La prévalence est aussi mal connue. L’an dernier, le Dr Chervin a publié dans la revue Proceedings of the American Thoracic Society une métaanalyse de 48 études montrant que l’apnée du sommeil est diagnostiquée chez 1 pour cent à 4 pour cent des enfants, qu’entre 1,5 pour cent et 6 pour cent des enfants ronflent selon leurs parents ( le ronflement est l’un des symptômes de l’apnée du sommeil) et qu’entre 4 pour cent et 11 pour cent des enfants ont des troubles du sommeil.»

LA PRESSE CANADIENNE
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