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Des neurologues ont identifié une enzyme impliquée dans les troubles cognitifs dus à la privation de sommeil.

Un article parui sur le site du magasine Pour la Science, souligne et précise les effets de l’augmentation de la concentration de l'enzyme phosphodiestérase 4 (PDE4) sur des souris en privation de sommeil. Cette observation, issue du travail d’une équipe de chercheurs de l’université de Pennsylvanie, est annoncée comme prometteuse dans le cadre de la recherche sur le traitement des dysfonctionnements de la mémoire.

L’article est consultable dans son contexte ici :

http://www.pourlascience.fr/ewb_pages/a/actualite-une-piste-pour-lutter-contre-le-manque-de-sommeil-23685.php



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Une piste pour lutter contre le manque de sommeil ?

Des neurologues ont identifié une enzyme impliquée dans les troubles cognitifs dus à la privation de sommeil.

Émilie Auvrouin

Le manque de sommeil prolongé a de graves conséquences : difficultés de concentration et de mémorisation, ou encore troubles de l'apprentissage sont les répercussions les plus fréquentes. Elles sont généralement passagères, mais deviennent handicapantes quand la privation de sommeil est chronique. Ted Abel et ses collègues du Département de biologie de l'Université de Pennsylvanie à Philadelphie, en ont élucidé un mécanisme.

Ils ont montré que des souris privées de sommeil présentent une augmentation de la concentration en enzyme PDE4 (phosphodiestérase 4) dans l'hippocampe – une zone du cerveau essentielle à la mémorisation et à l'apprentissage – en même temps qu'une diminution de la concentration en AMPc (adénosine monophosphate cyclique). L'AMPc assure le maintien des connexions synaptiques dans l'hippocampe, processus indispensable à l'apprentissage.

Ensuite, les chercheurs ont testé la mémoire contextuelle des souris – celle qui permet l'acquisition des informations spatio-temporelles et répond aux questions « où ? », « quand ? », « comment ? ». Ils ont transféré les souris dans une nouvelle cage de dimension et d'odeur différentes, puis, au bout de quelques minutes, ils les ont soumises à une décharge lumineuse pour induire un stress, et les ont enfin privées de sommeil durant cinq heures. Quelques heures plus tard, les chercheurs ont administré à la moitié d'entre elles une substance inhibitrice de l'enzyme phosphodiestérase. Ils ont alors observé que celles qui ont reçu le traitement récupèrent des déficits cognitifs (stress et immobilité) provoqués par le manque de sommeil. De surcroît, elles retrouvent une concentration moléculaire normale en AMPc. L'inhibiteur de l'enzyme PDE4 contrecarre donc les effets sur la mémoire d'une privation de sommeil.

D'après les auteurs, ce circuit moléculaire – en partie responsable des déficits cognitifs dus au manque de sommeil – offre une piste pour traiter les troubles de la mémoire chez les sujets handicapés par un manque de sommeil chronique. Cette première étude chez la souris donne des résultats encourageants.

Ce traitement fournirait-il une piste pour soulager les insomniaques ? Il serait prématuré, voire faux, de l'affirmer. En effet, selon la neurologue Isabelle Arnulf, responsable de l'Unité des pathologies du sommeil à l'Hôpital de la Pitié-Salpêtrière, les auteurs s'intéressent ici aux effets d'une privation volontaire de sommeil chez des sujets normaux et non pas chez des insomniaques – des personnes en hyperéveil. Les populations touchées se distinguent par leur profil et leur mode de vie. Les personnes en privation chroniques de sommeil sont dans la majorité des cas des adolescents ou de jeunes adultes qui se laissent facilement absorber par des distractions nocturnes (télévision, jeux vidéos, messageries, etc.) au lieu de dormir, tandis que les insomniaques sont des sujets qui cherchent à dormir sans y parvenir efficacement.

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